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“Stiamo lentamente attirando interesse”: intervista con Charles Mitchell, presidente della federazione delle Palau (PFA)

Il piccolo arcipelago delle Palau non è certamente noto ai più per i suoi exploit calcistici, non avendo mai partecipato ad alcun torneo organizzato dalla FIFA o in nessun altra competizione ufficiale. Tuttavia, recentemente la federazione locale, la Palau Football Association (PFA), ha presentato alcuni progetti ambiziosi che potrebbero dar inizio ad un primo, vero movimento calcistico sulle isole. Nonostante alcune difficoltà oggettive, come una popolazione di soli 20,000 abitanti e il continuo confronto con lo sport dominante sulle Palau, il baseball, il presidente Charles Mitchell e lo staff della PFA sono fiduciosi che il futuro prossimo del calcio sulle isole riserverà molte più sorprese di quanto ci si possa aspettare.

Asianoceanianfootball lo ha intervistato per scoprire i piani futuri, gli obiettivi e l’attuale progresso del calcio sulle piccole e remote – ma non demotivate – Palau.

Quando fu introdotto il calcio sulle Palau per la prima volta?

Per quanto ne sappia, il calcio fu organizzato e giocato per la prima volta negli anni novanta, ma ho sentito anche di partite di calcio giocate all’inizio degli anni settanta. La PFA venne formata ufficialmente nel 2002, e diventò una federazione posta sotto l’egida del comitato olimpico delle Palau (Palau National Olympic Committee).

Quante possibilità ci sono di vedere la nazionale delle Palau ai prossimi Giochi del Pacifico e ai Giochi di Micronesia?

C’è una grande possibilità di giocare ai Giochi del Pacifico. Per quanto riguarda i Giochi della Micronesia, dipende se il paese organizzatore lo aggiungerà [il calcio] al programma. Il problema più grande per le isole micronesiane è mettere insieme funzionari adeguati, strutture per giocare e strumenti [necessari].

Quanto sono vicine le Palau a diventare un membro effettivo dell’EAFF, la federazione di calcio dell’Asia dell’Est?

In questo momento, le Palau si trovano in una fase di stallo con l’EAFF. Noi mandammo una richiesta nel 2008 ma da allora non abbiamo ricevuto alcuna risposta. La PFA non possiede un contatto diretto con l’EAFF.

La nazionale delle Tuvalu, un’altra nazione del Pacifico non iscritta alla FIFA, recentemente è migliorata molto grazie all’aiuto di una fondazione di volontari olandesi muniti di tanta passione, e ora le Tuvalu sono vicine come non mai a diventare un membro ufficiale della FIFA. Pensi che un aiuto del genere proveniente dall’estero possa rivelarsi utile anche per le Palau? E dov’è che la federazione ha più bisogno d’aiuto?

Sì, penso che un aiuto del genere possa risultare utile. Anche se, in un certo senso, è una sorta di terno al lotto perché la maggior parte di queste fondazioni dovrebbe fornirci cose che non possiamo permetterci come i biglietti per gli aerei e i posti in cui alloggiare. È molto difficile acquistare tutto questo visto che la PFA è composta interamente da volontari e non ha fondi a sufficienza. Direi che il nostro più grande bisogno riguarda le risorse umane e il personale per l’amministrazione.

Qual è il posto riservato al calcio nella gerarchia sportiva delle Palau?

Il calcio nelle Palau è attualmente in fondo alla gerarchia degli sport ma lentamente sta attirando interesse.

Ci potresti dare una presentazione delle squadre che competono nella Palau Soccer League, il campionato palauano?

Tutte le informazioni sul campionato palauano possono essere trovare sul sito ufficiale della federazione, www.palaufootball.sportingpulse.net

Visto che non siete ancora un membro della FIFA, pensi che le Palau possano giocare in alcuni tornei riservati esclusivamente alle nazionali non iscritte alla FIFA, come la VIVA World Cup o gli Island Games?

Noi lo speriamo, ma è ancora da definire.

Quanto è importante lo sport nello stile di vita della gente palauana?

Gli sport giocano un ruolo importante nella cultura delle Palau. Lo sport aiuta a farsi un carattere e fornisce gli strumenti per diventare un cittadino produttivo nella società.

Quali sono gli obiettivi primari della PFA per i prossimi mesi?

I nostri obiettivi primari sono di continuare ad organizzare regolarmente il campionato nazionale e dopo [di creare] dei centri sportivi scolastici e un campionato giovanile. C’è anche la volontà di introdurre il calcio nelle scuole superiori, ma [un piano] non è ancora stato stabilito ufficialmente.

Di Christian Rizzitelli

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“We’re slowly gaining interest”: Interview with Palau Football Association (PFA) president Charles Mitchell

The tiny archipelago of Palau may be very little known for its footballing achievements, having never competed in any FIFA tournament nor in any other official competition. But there are ambitious plans, mainly from the local federation, the Palau Football Association (PFA), that could make the future much more different from what we’ve seen so far. Despite having to face some difficulties, such as a restrict population of only 20,000 and the local domination of other sports, especially baseball, almost worshipped as a religion on Palau, president Charles Mitchell and the PFA staff are confident that a proper footballing culture could be set up on the islands in the near future.

Asianoceanianfootball spoke to him to discover future plans, targets and the current progress of football on the remote and tiny – but not demotivated – Palau.

When football was played first in Palau?

As far as I know, football was organized and played in the late 90’s but have heard of football being introduced and played in the early 70’s. In 2002 PFA was officially formed and became a federation under the Palau National Olympic Committee.

How many chances are there to see Palau national football team playing the next South Pacific Games? And Micronesian Games?

There is a great chance to compete in the South Pacific Games. As for the Micronesian Games, it depends on if the host country will add to their program. The biggest challenge for most of the Micronesian islands is putting forth proper officials, playing facilities, and equipment.

How close is Palau from becoming a full member of the EAFF?

At this moment, Palau is at a stand still with the EAFF. An application was submitted in 2008 and no response since. The PFA has no direct contact with the EAFF.

Tuvalu national football team, another non-FIFA member Pacific nation, has improved a lot in last two years thanks to the help of a Dutch foundation created by passioned volunteers in the Netherlands, and now they are very close to get their FIFA membership. Do you think this kind of help from abroad could help Palau? And where Palauan football needs help most?

I do believe this assistance could help. Though in a way it’s kind of a “catch 22” because most of these organizations need for us to provide items we can’t afford such as: plane tickets and accommodations. It’s very difficult to acquire these items being that the PFA is made up of all volunteers and lack of funding. I’d say our biggest need would be human resources and administration.

Which is the state of football in Palau sport hierarchy?

Palau football is currently at the low end of the hierarchy but slowly gaining interest.

Can you give us a presentation of the teams competing in the Palau Soccer League?

All the info can be found on the PFA official website, www.palaufootball.sportingpulse.net

As you are still to become a FIFA member, do you think Palau national team could play in some non-FIFA international tournaments, such as VIVA World Cup or the Islands Games?

We hope, but it is yet to be determined.

How much important are sports in Palauan people’s culture?

Sports play a big role in the Palauan culture. Sports help create character and provide the tools to become a productive citizen of society.

Which are the PFA current primary goals for next months?

Our primary goals are to continue the sustainability of our Adult League and after school clinics as well as create a youth league. There is also an interest to introduce the sport to high schools, but yet to be official.

By Christian Rizzitelli

AOFC (Asian Oceanian Football Confederation): ten reasons why Oceania should say yes

The Asian Oceanian Football Confederation. The solution to long-standing troubles such as isolation, backwardness and scarce international competitiveness which continuously involve the OFC (Oceania Football Confederation) could be found there, in the neighboring Asiatic counterpart. Without any doubt integrating Oceanian countries in a fast-growing scenario like Asia would represent a decisive, historic turn for the football played on the Pacific islands, which have had few chances to attract interest outside their relatively small continent so far.

Obviously it’s just an idea and nothing like this is on the table right now, but let’s analyze together which could be the ten biggest benefits which would derive from the birth of the AOFC.

1.International competitiveness

If you’ve ever heard someone talking about Oceania, New Zealand, Fiji and Tonga on sports matters, they were probably related to the continent’s dominant sporting activity, rugby, in which all of them excel brilliantly on the global stage. Apart from New Zealand, where a footballing culture is growing up after the All Whites‘ heroics at the last World Cup in South Africa, barely you can associate the names of these countries to football, as many Oceania’s nations would find it hard even to compete against clubs from the Italian sixth tier.

2.The clubs

The same can be said about clubs. It doesn’t make so much sense playing continually against the same opponents, especially considering their low technical level.

At international level, OFC club teams can prove themselves only at the Club World Cup, where they often have to face off some of the strongest Asian teams in an uneven and difficult play-off.

It’s by far more useful that these teams play with a certain regularity at improved standards, and not just once a year. And getting the chance to play clubs like Kelantan, Nagoya, Arema or Seongnam, despite they’re not Barcelona or Manchester United, would already be an enormous step forward to the right direction.

3.Technical development

Oceanian football would heavily improve in many different aspects, from the growth of young players to a more professional management of societies. A technical development which groups any side of football both on and off the pitch must be considered the turning point around which all the the others would subsequently rotate.

4.The economical aspect

As football is considerably expanding as a worldwide multi-million market, the economical aspect is a hugely relevant part of the game. The Oceania Football Confederation actually lives of funds coming from sponsors and partnerships with other federations (the FA of England, the Australian FFA), and recently some drawbacks from Oceania’s football governing body showed how much they need to find a solid business stability in order of avoiding to affect the game in the continent. For example, OFC general secretary Tai Nicholas in September revealed that OFC couldn’t provide the broadcast of the 2014 World Cup qualifiers across the continent as it would have meant a cost of USD 140,000 for OFC TV, the confederation’s production unit, despite tv broadcasters from Tahiti and New Caledonia had already bought the rights. “We have to operate financially and be prudent with our funds and OFC TV was facing a USD 140,000 loss in the live production. This does not make good business sense and it would have been irresponsible of us to proceed any further,” he declared. “We apologize for the situation but there are high costs involved and great difficulties logistically in the production of such matches with games played across four countries within a few days of each other.”

Surely in Asia it would be extremely unlikely to face another situation like this, especially for matches such as the World Cup qualifiers.

And inevitably, the local federations of the Pacific nations can’t afford the costs of the organization of friendly matches at the current state of things.

All of us know how necessary is money in sports today, and for an upgrade of football in Oceania is indispensable a parallel economic improvement.

5.The passion of fans

In some Oceanian countries, like the Solomon Islands and Vanuatu, football is considered the national sport, it’s widely played and gets thousands of followers. Local fans deserve to see their dreams come true one day, like watching their national team winning a once-in-a-lifetime match. And if you question the real existence of the passion for the game, just think that more than 10,000 fans watched the 2011 South Pacific Games final in New Caledonia, or that over 22,000 people came out to witness the Solomon Islands securing a 2-0 win against Tahiti in their first match of the 2014 FIFA World Cup qualification games.

6.The chance of playing regularly

Factors like excessive costs and a lack of interest from international mass media contribute to positioning football at the lowest levels of the continental sports hierarchy. So we don’t have to be surprised if we discover that most of Oceanian countries play some international games just once every four years, during the South Pacific Games or the WC qualifiers, when these two tournaments don’t coincide, reducing even more the number of games that every country plays. And without any game time, improving is a titanic task-

7.A greater visibility

Let’s imagine that Indonesia and Papua New Guinea, two bordering countries, organize a friendly match. The Guineans, apart from playing a kind of derby with their Asiatic neighbours, would receive attention from an entire footballing nation like Indonesia, which counts more than 200 millions people. It would be a completely different new situation, as their opponents usually don’t number even 100,000 people among them (American Samoa, Tuvalu and so on).

And also national talents would take advantage of the visibility that Asian football guarantees, for not getting snobbed just reading their provenance on their identity cards. Because unfortunately it’s so difficult to find a player good enough for professional football on the Pacific islands that we shouldn’t be shocked to see things like these happening.

8.New Zealand: the British style in Asia

Not only the OFC would take advantage from an association with its Asian counterpart but also the AFC could improve a lot with a theoretical entrance of New Zealand, whose football’s impressively improved in recent years. Not only the All Whites shocked the world with their unbeaten run at the last World Cup, but also the youth national teams have shown glimpses of class, demonstrated by prowesses of high-promising talents with the likes of Leicester City’s Chris Wood, who has scored 13 goals so far in the Championship, and the labelled ‘KiwiMessi’ Marco Rojas, who is literally ripping up his opponents in the A-League.

A team who is based on a typical Britannic physicity with a huge amount of quality emerging: a more than interesting calling card for New Zealand.

9.The ‘Oriundos’: future heroes?

Some points above I had written that it’s very difficult to find some footballers suitable for professional football in the Pacific zone. Yet it’s difficult but not impossible, as there are Benjamin Totori from the Solomon Islands, who plays as a super-sub for the Wellington Phoenix in the A-League, Georges Gope-Fenepej of Troyes and Lorient’s Wesley Lautoa, both from New Caledonia, who ply their trade in the French Ligue 1, and the list could go on. But this list could even be much more longer if we consider all the players native of these Oceanian countries who could potentially represent their originary nation: just think of Marama Vahirua, a former France U-21 international who recently declared he’d like to represent Tahiti at the next Confederations Cup, Central Coast Mariners left-back Brad McDonald, who was born in Papua New Guinea, or Western Sydney Wanderers’ Tahj Minniecon, whose blood is mixed up with Vanuatuan heritage. There are many others unfortunately unavailable now, like Reading centre-back Adrian Mariappa, who could have played for Fiji instead of Jamaica, or Nouméa-born Frédéric Piquionne, who could have boosted Les Cagous’ team for the World Cup qualifiers hadn’t he chosen Martinique and France over them, or, referring to the past, 1998 World Cup winner Christian Karembeu, born in Lifou, New Caledonia, and the greatest Oceanian player of all time.

It’s easily understandable that most of these players chose to play for stronger national teams instead of their little-known native countries, but things would change had the Pacific islands the chance of fighting for relevant targets in the footballing panorama.

Why on Earth should Brad McDonald or Tahj Minniecon decide to play for teams who only get a handful of matches every four years instead of living with the potential hope of playing a World Cup with Australia (despite it seems unlikely for them)?

10.The history

The birth of the AOFC would mark the start of a new era for football in Oceania. And for these small countries every chance of playing would be historic, a pleasurable novelty, which would then become a habit. Unfortunately the ideas of just few people to make a whole continent dream will never be enough, a turn like this needs that the first steps come from the OFC’s headquarters. The only thing we can do is waiting for some good news, and maybe continuing to spread and create new ideas. Let’s hope one day we’ll wake up seeing this dream come true.

 

AOFC: dieci motivi per dire sì

Asian Oceanian Football Confederation. La soluzione ai problemi di isolamento, arretrazza e scarsa competitività internazionale che coinvolgono il calcio dell’OFC potrebbe trovarsi qui, nella vicina confederazione asiatica. Sì, perchè integrare i paesi oceanici all’interno di un panorama in forte sviluppo calcistico come quello asiatico rappresenterebbe davvero una svolta decisiva per questo sport per le piccole nazioni del pacifico.
Si tratta, chiaramente, solo di un’idea, di concreto non c’è nulla, anche se la Nuova Zelanda ha provato a muovere qualcosa chiedendo alla FIFA di disputare l’ultimo turno di qualificazioni mondiali tra i gironi asiatici, ma Blatter s’è rifiutato categoricamente, facendo scontenti un po’ tutti.
Ma andiamo ad analizzare insieme i dieci benefici principali che deriverebbero dalla nascita dell’AOFC.

1. Competitività internazionale

Quando sentiamo parlare di Oceania, di Nuova Zelanda, di Fiji, di Tonga e via dicendo, spesso sentiamo associato a questi paesi il rugby, sport in cui eccellono. Del calcio invece non si parla mai, visto che il livello è talmente scarso e modesto che la grande maggioranza di queste nazioni farebbe fatica a competere nella nostra Eccellenza.
Confrontarsi continuamente contro squadre di un livello superiore in un contesto come quello asiatico non farebbe altro che accrescere l’esperienza e la familiarità di queste nazioni col gioco del calcio; e ne trarrebbe beneficio soprattutto la loro competitività a livello internazionale.

2. I Club

Vale lo stesso discorso per i club: continuare a confrontarsi ripetutamente contro gli stessi avversari (per di più di un livello così basso) non ha senso.
Nel panorama mondiale, le squadre di club dell’OFC vengono chiamate in causa solamente in occasione del Mondiale per Club, e possono accedervi solo passando (un impari e difficile) play-off.
E’ molto più utile che gli stessi club giochino con regolarità a certi livelli, non solo una volta all’anno. Certo, Seongnam e Nagoya non saranno il Barcellona e il Manchester United, ma si tratta comunque di un enorme passo avanti rispetto allo status quo attuale.

3. Sviluppo tecnico

A livello di calciatori giovani, adulti, esperienza, arbitri, gestioni societarie:
il calcio oceanico migliorerebbe sensibilmente sotto ogni punto di vista.
Possiamo considerare questo il punto cardine attorno a cui ruotano tutti gli altri benefici.
Bisogna partire quasi da zero, ma le intenzioni e l’approccio positivo sono certamente un punto a favore, perchè la voglia per progredire non manca di certo.

4. L’aspetto economico

Aspetto di assoluta importanza.
L’OFC vive di fondi provenienti dalla FIFA e dalla FFA, la federazione di calcio australiana, membro dell’AFC dal 2006; possiede un capitale così ridotto da non poter contribuire ad organizzare amichevoli o tornei internazionali tra le nazioni membre a causa dei costi eccessivi dei voli aerei.
Una cosa che può anche far sorridere, pensando a quanti soldi girano nel calcio in quasi tutto il resto del mondo.
L’AFC invece dispone di risorse sterminate, tra emiri e miliardari vari.
Purtroppo tutti noi sappiamo quanto siano necessari i soldi in questo sport, e senza di essi la maggior parte delle volte (se non sempre) non si va da nessuna parte.

5. La passione dei tifosi

In paesi come Papua Nuova Guinea, Isole Salomone e Vanuatu il calcio è considerato lo sport nazionale, ed è molto praticato e seguito.
E’ giusto che i desideri dei tifosi vengano accontentati: meritano anche loro di poter vivere una serata di una certa importanza, magari in una partita di qualificazione ad un mondiale. Basti pensare che oltre 10,000 persone hanno assistito alla finale dei Giochi del Pacifico di questo settembre…

6. Giocare regolarmente

Fattori come i costi eccessivi e lo scarso interesse mediatico internazionale contribuiscono a posizionare il calcio a livelli infimi nella scala gerarchica del continente.
Così, non c’è da stupirsi se leggiamo che la maggior parte delle squadre affiliate all’OFC giochi solo una volta ogni quattro anni, in occasione dei Giochi del Pacifico e delle qualificazioni mondiali, quando questi due tornei non coincidono, riducendo ancora il numero delle partite, come capitato diverse volte.
Se non si gioca mai, migliorarsi diventa un’impresa.

7. Visibilità

Ipotizziamo che si organizzi un’amichevole tra Papua Nuova Guinea e Indonesia, nazioni confinanti tra loro.
I guineani, oltre a giocarsi una sorta di derby contro i vicini indonesiani, avrebbero addosso gli occhi di una nazione intera, composta da oltre 200 milioni di persone, a maggior ragione se legatissima al calcio come l’Indonesia. Roba di un’altro mondo, se pensiamo che gli avversari di turno sono paesi come il Tuvalu o le Samoa Americane, che messi insieme non arrivano a 90,000 abitanti.
E anche i talenti locali gioverebbero della visibilità che l’AFC garantisce, evitando di venire snobbati leggendo il loro paese di provenienza sulla carta d’identità. Perchè purtroppo è così raro trovare un calciatore adatto a livelli professionistici in Oceania che accadono anche cose di questo tipo.

8. Nuova Zelanda: lo stile british in Asia

Anche l’AFC trarrebbe vantaggio da questa fusione tra le due confederazioni, perchè vedrebbe nella propria schiera di membri una nazione che calcisticamente si sta evolvendo in maniera impressionante: stiamo parlando della Nuova Zelanda.
Non solo i kiwis negli ultimi mondiali in Sudafrica hanno dimostrato di saperci fare fisicamente e tatticamente, ma soprattutto a livello giovanile stanno crescendo esponenzialmente in capacità tecniche, come visto dall’under 17 nella spedizione messicana e da promesse come Rojas, Barbarouses, Wood, Payne.
Una squadra che basa le proprie fondamenta sulla fisicità tipica dei britannici con annessa qualità emergente: un biglietto da visita più che interessante.

9. Gli oriundi: futuri eroi?

Poco sopra ho scritto che è quasi impossibile trovare calciatori adatti al professionismo nei paesi oceanici.
Quasi, appunto, perchè alcuni ci sono, ed anche interessanti, come Brad McDonald (terzino sinistro nell’u23 australiana originario della Papua Nuova Guinea), Tahj Minniecon (trequartista mezzo samoano che gioca nell’A-League), Adrian Mariappa (capitano del Watford, originario delle Fiji) ed altri ancora. Altri invece, hanno preferito optare per altri nazionali, come Karembeu (neocaledoniano campione del mondo con la Francia nel ’98), Tim Cahill (mezzo samoano anche lui, gioca con l’Australia).
Ma la maggior parte di questi oriundi preferisce, logicamente, giocare per nazioni che hanno possibilità di qualificarsi alla coppa del mondo, o comunque paesi che possono vantare una certa importanza e rilevanza nel panorama calcistico.
Se i paesi membri dell’OFC avessero l’opportunità di giocare regolarmente e contro squadre di un certo prestigio, lottando per obiettivi concreti, ci sarebbero più calciatori disposti a giocare per loro.
Chi glielo fa fare a Minniecon di giocare per le Samoa una manciata di partite ogni quattro anni invece che giocare in un mondiale con l’Australia?

10. Per la storia

L’AOFC sarebbe l’inizio di una nuova era per il calcio in Oceania.
E per questi paesi ogni occasione per giocare sarebbe storica, una piacevole novità, che diventerebbe abitudine.
Purtroppo non bastano le idee di poche persone per far sognare un continente, una svolta del genere richiede che si muovano i piani alti.
Non ci resta far altro che aspettare. Sperando di poterci risvegliare un giorno ed esclamare: non è più sogno, ma è realtà.

A cura di Christian Rizzitelli

Giochi del Pacifico 2011, il resoconto sulla competizione internazionale più stravagante in assoluto

Dal 27 agosto al 9 settembre si è giocato il torneo calcistico più sentito dalle isole oceaniche, che eccezion fatta per le qualificazioni mondiali, il calcio internazionale lo vedono davvero col binocolo: stiamo parlando dei Giochi del Pacifico, disputati in Nuova Caledonia, che per la seconda volta consecutiva, si è confermata vincitrice del torneo.
Rispetto all’edizione del 2007, ci sono state tre new entry: il Guam, unica squadra partecipante che non apparteneva alla confederazione oceanica, il Kiribati, che non giocava una partita di calcio addirittura dal 2003, e la Papua Nuova Guinea, squadra zeppa di calciatori che militano nelle serie minori australiane.
Assenti invece le Samoa e Tonga, che hanno (stranamente) deciso di mandare alla competizione solo la squadra femminile.
Sebbene le squadre siano composte più da impiegati, pescatori o quant’altro, una cosa che cade all’occhio della competizione è il livello degli allenatori, che è notevolmente migliorato rispetto alle scorse edizioni, con uomini con diversa esperienze in Europa o Asia, come il ct delle Tuvalu, Foppe de Haan, che ha allenato per 15 anni consecutivi l’Heerenveen, quello del Guam, Kazuo Uchida, ex allenatore tra le altre del Ventforet Kofu (squadra della massima divisione giapponese), o Frank Farina, ex allenatore della nazionale australiana fino al 2005 e ora alla guida della Papua Nuova Guinea, e altri ancora.
Tornando ai calciatori, è affascinante scoprire alcune curiosità piuttosto intriganti e simpatiche, ma del tutto comuni per paesi del genere, calcisticamente parlando. Per fare un paio di esempi, uno dei giocatori più rappresentativi delle Tuvalu, Okilani Tinilau, ha corso per il proprio paese alle olimpiadi di Pechino 2008 come centrometrista, mentre il portiere delle Samoa Americane, Nicky Salapu, ha scelto di ricoprire i pali della propria nazionale, perchè non c’era nessun altro che voleva farlo, sebbene sia molto più bravo a giocare a ping pong, molti dei calciatori del Kiribati non hanno nemmeno una squadra di calcio in cui giocare regolarmente: i Giochi del Pacifico sono meravigliosi anche per questo.
Come detto in precedenza, la vittoria è andata alla Nuova Caledonia, che dopo aver superato il girone (tutt’altro che impossibile) con Isole Salomone, Vanuatu, Tuvalu, Guam e Samoa Americane, ha superato in semifinale, in una partita davvero avvincente Tahiti, col risultato di 3-1 ai supplementari, dopo aver ottenuto il pareggio solo al 90′ nei minuti regolamentari. Eroe della giornata Georges Gope Fenepej, attaccante 23enne autore di una doppietta e in totale di 7 reti in 5 partite nella manifestazione.
In finale invece, gli uomini di Christophe Coursimault hanno sconfitto le Isole Salomone (con cui avevano perso 2-1 nel girone) per 2-0, con reti ancora di Gope-Fenepej e Bako, di fronte ad oltre 10,000 spettatori nello stadio nazionale, il Numa-Daly di Magenta.
Delusione del torneo la Papua Nuova Guinea, che nonostante fosse infarcita di professionisti (cosa piuttosto rara per squadre così) non è nemmeno riuscita a superare la fase a gironi.
Tra le tante cenerentole, la peggiore del torneo è stata certamente il malcapitato Kiribati, capace di perdere due gare per 17-1, contro Papua Nuova Guinea e Tahiti. Ma del resto, sono risultati abbastanza comuni in queste parti del mondo (vedi il 31-0 dell’Australia contro le Samoa Americane nel 2001, risultato record a livello di gare ufficiali).
Ultima nota, un talento che si è messo in luce mostrando notevoli spunti per la sua età è stato l’attaccante del Vanuatu, Jean Kaltak, ragazzo del 1994 e autore di 9 reti in 5 incontri, già rivelatosi interessante ai campionati oceanici u20 di qualche mese fa in Nuova Zelanda.
E’ già stato acquistato dall’Hekari United (formazione che l’anno scorso ha disputato il Mondiale per Club), ma certamente ha il potenziale per mettersi in evidenza a livelli molto superiori.

Giochi del Pacifico 2011

Gruppo A:

Tuvalu – Samoa Americane 4-0
Isole Salmone – Guam 7-0
Nuova Caledonia – Vanuatu 5-0

Vanuatu – Tuvalu 5-1
Samoa Americane – Isole Salomone 0-4
Guam – Nuova Caledonia 0-9

Samoa Americane – Guam 0-2
Tuvalu – Nuova Caledonia 0-8
Vanuatu – Isole Salomone 1-0

Guam – Vanuatu 1-4
Isole Salomone – Tuvalu 6-1
Nuova Caledonia – Samoa Americane 8-0

Guam – Tuvalu 1-1
Samoa Americane – Vanuatu 0-8
Isole Salomone – Nuova Caledonia 2-1

Classifica:

Nuova Caledonia 12
Isole Salomone 12
Vanuatu 12
Tuvalu 4
Guam 4
Samoa Americane 0

Gruppo B:

Papua Nuova Guinea – Isole Cook 4-0
Fiji – Tahiti 3-0

Fiji – Kiribati 9-0
Tahiti – Isole Cook 7-0

Isole Cook – Kiribati 3-0
Tahiti – Papua Nuova Guinea 1-1

Kiribati – Papua Nuova Guinea 1-17
Isole Cook – Fiji 1-4

Kiribati – Tahiti 1-17
Papua Nuova Guinea – Fiji 0-2

Classifica:

Fiji 12
Tahiti 7
Papua Nuova Guinea 7
Isole Cook 3
Kiribati 0

Semifinali:

Nuova Caledonia – Tahiti 3-1 d.t.s.
Fiji – Isole Salomone 1-2 d.t.s.

Finale 3-4o posto:

Tahiti – Fiji 2-1

Finale 1-2o posto:

Nuova Caledonia – Isole Salomone 2-0

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