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Top five OFC Nations Cup’s uncapped players abroad

AsianOceanianfootball takes a look at the top five uncapped Oceanian players abroad who could have played in the upcoming edition of continent’s top competition.

Marama Vahirua – AS Monaco – Age: 32

Papeete-born Marama Vahirua’s presence in the tournament could have given a major boost to Tahiti’s hopes of reaching Nations Cup semifinals and subsequently the third round of OFC qualifiers for 2014 FIFA World Cup in Brazil. The 32-year-old, who is now plying his trade in France’s second-tier with AS Monaco, is a full Tahitian citizen and despite having represented France at U-21 level, is still eligible to wear the Pacific nation’s shirt. With 309 matches and 69 goals in Ligue 1 with clubs such as Nantes, Nice Lorient and Nancy, Vahirua would have certainly been the most experienced striker of the competition and one of the biggest threats for the opponent defenders. He was awarded the Oceania Footballer of the Year’s trophy in 2005.

Frédéric Piquionne – West Ham United – Age: 33

West Ham United’s Frédéric Piquionne is by far the best footballer New Caledonia has ever produced after 1998 World Cup winner Christian Karembeu. The former Lyon and Saint-Etienne striker counts a cap for France national team in a friendly against Austria in 2007, but it’s unlikely to play again with Les Bleus and technically would have been eligible for his native country after new FIFA permissions of changing alliance if the matches played are only friendlies, as happened with USA’s Jermaine Jones, a former member of Germany national team. A powerful and strong striker, Piquionne has scored 83 league goals in his flourishing European career.

Wesley Lautoa – FC Lorient – Age: 25

New Caledonia have a solid and promising defender in Lorient’s Wesley Lautoa. The 24-year-old centre back was born in France in Epernay but holds New Caledonian passport thanks to his family’s heritage and is regarded as one of the most hopeful continent’s defender in Europe, with All Whites England-based Tommy Smith and Winston Reid. A muscular injury prevented him from playing regularly with his Ligue 1 outfit in his first six months at the club, after moving from second division team Sedan Ardennes in January.

Adrian Mariappa – Watford – Age: 25

Watford captain Adrian Mariappa almost joined Fiji national team for the previous Nations Cup but in the end he decided not to take up the place. The Jamaica international, who made his debut with the Reggae Boyz in a friendly match against Guyana in May, has still a chance to play for his father’s native country but now it seems highly unlikely he will join the team as his international career has just begun. Mariappa has Premier League experience on his shoulders having played 19 matches with Watford in the 2006-07 season, and was close to a return to England’s top flight competition after attracting interest from clubs with the likes of Wigan Athletic and Newcastle. He was voted Watford’s player of the 2011-12 season.

Brad McDonald – Central Coast Mariners – Age: 22

Talented left-back Brad McDonald represents one of Papua New Guinea’s stars of the future. The Kudjip-born defender plays in Australia for A-League Premiership winners and AFC Champions League team Central Coast Mariners, but he’s yet to debut with Graham Arnold’s side as he faces a hard challenge in fighting with the league’s most accomplished left-back Joshua Rose. McDonald made a name for himself in Australia’s top division after a stellar season with axed North Queensland Fury in 2010-11, which allowed him to sign a contract with the New South Wales franchise.

By Christian Rizzitelli

Dylan Tombides, la futura star del calcio australiano

Nome: Dylan Tombides

Dati anagrafici: Perth(Australia), 8/3/1994

Nazionalità: australiana

Ruolo: attaccante

Club: West Ham United

Biografia:

Dylan entra nell’Academy del West Ham a 15 anni, dopo aver superato brillantemente un provino offertogli dal club londinese, mentre giocava a calcio ad Hong Kong.
La stagione dove il giovane attaccante si mette in luce è certamente quella appena trascorsa: dopo essere diventato la stella dell’u18 (18 presenze e 5 reti) viene promosso nella squadra riserve, dove gioca 12 partite e segna 3 goal, due delle quali nella vittoria per 3-2 contro l’Arsenal, che a livello di giovani è club secondo a pochi.
Le sue performance gli fanno anche guadagnare due convocazioni tra i grandi, in FA Cup contro il Burnley e nell’ultimo match di campionato contro il Sunderland, dove però rimane in panchina.
Viene successivamente premiato come miglior giovane della West Ham Academy dal direttore tecnico Tony Carr.
Il ct Avram Grant, in una recente intervista, l’ha addirittura paragonato al più grande Socceroo di tutti i tempi, Harry Kewell.
Quest’anno lo vedremo certamente impiegato con regolarità in prima squadra, con la quale s’è allenato per gran parte della stagione, anche se bisognerà aspettare qualche mese, avendo saltato l’intera pre-season per essersi sottoposto a dei trattamenti di chemioterapia per un tumore trovatogli poco tempo fa (dal quale, per fortuna, guarirà perfettamente).

Caratteristiche tecniche:

E’ un attaccante veramente interessante: straordinariamente tecnico (mancino), di stazza imponente, molto rapido e imprevedibile accelerando spesso da fermo, bravo a dribblare e ad accentrarsi partendo da esterno.
Non ha un gran feeling con il senso del gol per essere così offensivo, ma col tempo colmerà questo deficit.
Il paragone fatto da Grant con Kewell è calzante, non per il punto di vista tecnico/tattico dato che sono due giocatori totalmente differenti(l’ex Liverpool è un esterno sinistro, abile a crossare, Dylan è una prima punta, all’occorrenza ala destra) ma per il talento e il potenziale.
Le sue qualità appena elencate le ha mostrate nei Mondiali U17 giocati in Messico quest’estate, competizione nella quale ha anche siglato una rete, contro la Costa d’Avorio, dopo un dribbling versione 2-0 di Milito nella finale di Champions di due anni fa.

Carriera Internazionale:

Come appena detto, è stato membro della nazionale u17 che ha appena disputato il mondiale di categoria (9 presenze e 4 reti nei Joeys) e si appresta ad essere convocato dal ct Jan Versleijen nell’under 20.

Curiosità: anche il suo fratellino, Taylor (classe 1996), gioca nel West Ham come attaccante, ed è membro dell’u16 australiana, con cui si sta mettendo in mostra alle qualificazioni ai campionati asiatici under 17 con ben 8 reti in 6 partite.

A cura di Christian Rizzitelli

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